La FIA ha sancionado con dos días de servicio público a Max Verstappen de Red Bull Racing por empujar a Esteban Ocon de Racing Point Force India después de su choque en el GP de Brasil de Fórmula 1.

El incidente tuvo lugar en la vuelta 44 de Interlagos cuando Ocon intentaba deshacerse del líder de la carrera Verstappen en las curvas 1 y 2, con el francés en el interior y el holandés en el lado derecho. Entraron en paralelo a la curva y chocaron, de manera que ambos hicieron un trompo y Lewis Hamilton les pasó para colocarse líder.

Ocon recibió una penalización de 10 segundos de stop and go y finalizó 16º, aunque fue ascendido a 15º por penalizaciones a otros pilotos. Verstappen, mientras tanto, alcanzó a Hamilton, pero no fue capaz de superarlo y tuvo que conformarse con el segundo lugar.

Después de la carrera, se produjo la parte más fea del incidente cuando Verstappen se enfrentó a Ocon mientras estaba en la báscula con el holandés. Max empujó al francés y los oficiales de la FIA tuvieron que intervenir. Luego los dos fueron convocados a la oficina de los comisarios.

La FIA declaró que Verstappen infringió el Artículo 12.3.1 del Código Deportivo Internacional de la FIA, lo que significa que el piloto de Red Bull debe realizar el ‘servicio público durante dos días bajo la dirección de la FIA‘, y lo debe hacer dentro de los seis meses posteriores a la sanción.

La FIA entendió la pasión de Verstappen pero no estuvo de acuerdo con el comportamiento de un piloto de F1 que es un modelo a seguir para sus rivales y también para los jóvenes pilotos. El holandés dijo que su intención no era empujar a Ocon, pero se desencadenó por sus reacciones al choque.

Los puntos de vista después de la carrera ciertamente se oponían, con Ocon y Force India, afirmando que hicieron lo que se podía hacer bajo las reglas mencionadas.

De hecho, Ocon marcó un tiempo de 1:12.876 en su primera vuelta después de la parada en boxes, mientras que Verstappen hizo 1:13.116 y en la siguiente vuelta, el incidente tuvo lugar. Más que el choque, Ocon estaba decepcionado con el comportamiento violento de Verstappen.

Es decepcionante no puntuar cuando tuvimos un buen ritmo“, dijo Ocon.Hice algunos buenos adelantamientos a lo largo de la carrera, pero todo quedó en nada después del contacto con Max [Verstappen]. Salí de boxes, me quedé detrás de él durante casi dos vueltas”.

Pero yo era mucho más rápido que él. Salí al exterior en la primera vuelta, el mismo movimiento que hice sobre Fernando [Alonso] y en muchos otros antes, pero Max no me dio espacio.

“Una vez que estaba a su lado, no podía simplemente desaparecer, así que chocamos. Pero era mi rincón y tenía derecho al espacio. Me entristeció su comportamiento después de la carrera: era muy agresivo y los muchachos de la FIA tuvieron que intervenir”.

“Esa no es la manera de manejar estas cosas”. Por otra parte, Verstappen admitió que Ocon tenía derecho a deshacerse de sí mismo, pero sintió que debería haberlo hecho de una manera muy libre de riesgos al defender sus acciones en la báscula.

“Realmente no tengo mucho que comentar sobre eso [el empujón de Ocon]”, dijo sobre el incidente. “Creo que al final del día realmente no vale la pena que reciba”.

“Como dije, por supuesto que tienen derecho a deshacerse de ellos mismos, pero hay que tener cuidado. Creo que ese ha sido siempre el caso”. Una vez que todo estuvo dicho y hecho, los dos pilotos se dieron la mano mientras se dirigían a sus respectivos garajes.