Takuma Sato, doble ganador de las 500 Millas de Indianapolis, completa la alineación 2023 del equipo Chip Ganassi Racing en IndyCar

Tras meses de especulación, donde habían sonado nombres como el de Ryan Hunter-Reay (piloto desarrollo de Chip Ganassi Racing y piloto IMSA del equipo), o el del carismático y veterano piloto Tony Kanaan (que fichó por McLaren), finalmente el coche #11 del Chip Ganassi Racing será pilotado por Takuma Sato en los circuitos ovales durante la temporada 2023, lo que incluye por supuesto las 500 Millas de Indianapolis, prueba que el japonés se ha llevado hasta en dos ocasiones, siendo la edición del 2017 su primera victoria en dicha prueba, y 2020 la segunda, pero donde también ha sufrido decepciones, como en la edición del año 2012 en la cual, por no tener algo más de paciencia, intentó a adelantar a Dario Franchitti por el interior de la primera curva de una manera muy optimista para acabar en el muro, cuando podría haber esperado a realizar un ataque más cauto en la curva 3, pero esa es otra historia, Takuma buscará en este 2023 entrar en un club muy selecto de las 3 victorias en la Indy 500, donde se encuentra precisamente Dario Franchitti entre otros 5 pilotos más.

Takuma comenta sobre su fichaje

Sato, de 45 años, nunca se había perdido una carrera de IndyCar desde su debut en la carrera inaugural de la temporada 2010 en Brasil, a parte de Texas 2020, en 2023 solo correrá en óvalos (Texas, Indianapolis, la doble de Iowa y Gateway), lo cual califica para el portal NBC Sports, de un nuevo e inesperado capítulo en su vida, donde declara que «siempre sueñas con correr en el mejor ambiente posible, pero Chip Ganassi Racing siempre está en la cima de nuestro negocio, no hay dudas sobre ello, han sido 30 años siempre así. Es simplemente la vida llena de sorpresas, y esta es una oportunidad enorme«.

También comparte que le será extraño no hacer un campeonato completo y que echará de menos la sensación de ir de un lugar a otro lugar de manera seguida para correr en las distintas pruebas de circuitos permanentes y urbanos que componen el calendario 2023 de la IndyCar, calendario el cual es prácticamente idéntico al de la temporada 2022.

Takuma Sato tras su triunfo en la Bommarito 500 del año 2019, fotografía por Chris Owens.

Marcus Armstrong pilotará en permanentes y urbanos el coche #11

El fichaje de Takuma Sato cerró la alineación para la temporada 2023 del Chip Ganassi Racing con Scott Dixon, Álex Palou, Marcus Ericsson, y el debutante que ya tenía desde hacía un tiempo confirmado para el coche #11 (anteriormente #48 por Jimmie Johnson y su legendario número en la NASCAR) en urbanos y permanentes: Marcus Armstrong, subcampeón de la Fórmula 3 en el año 2019, y campeón de la Fórmula 4 Italiana en el año 2017, el neozelandés llega a la estructura de Chip Ganassi a los 22 años de edad tras unas temporadas donde no pudo demostrar completamente su valía en la Fórmula 2, donde a pesar de ello logró 4 victorias y 8 podios durante los 3 años en los que compitió en la categoría que precede a la Fórmula 1.