Se ha lanzado un nuevo campeonato femenino llamado “W Series”, que comenzará a partir de la temporada 2019 con el fin de crear un camino más suave para las mujeres a la Fórmula 1.

La serie será un campeonato de monoplazas solo para mujeres, y el fondo de premios será de 1,5 millones de dólares. La W Series comenzará en 2019 y se llevará a cabo en varios de los circuitos de F1 en Europa.

Una expansión a los mercados en América, Asia y Australia ya está establecida para el futuro. Habrá 18-20 coches idénticos al Tatuus T-318 de Fórmula 3, que serán propulsados por motores idénticos Autotecnica Motori en línea de cuatro cilindros de 1.8 litros turboalimentados.

Tendrá cajas de cambios secuenciales de seis velocidades de Sadev y estará equipado con el dispositivo de seguridad Halo. Las pilotos seleccionadas deberán realizar un “examen/programa de preselección riguroso”.

Implicará pruebas en pista, evaluación de simulador, pruebas de ingeniería técnica, pruebas de condición física y más. Las evaluarán el ex piloto de Fórmula 1, David Coulthard, el diseñador jefe de Red Bull, Adrian Newey, el ex miembro del equipo de McLaren & Manor, Dave Ryan y el ex jefe de relaciones públicas de McLaren, Matt Bishop.

Coulthard dijo: “Para ser un piloto de carreras exitoso, debes ser hábil, decidido, competitivo, valiente y estar en buena forma física, pero no tienes que poseer el tipo de niveles de fuerza súper poderosos que requieren algunos deportes. Tampoco tienes que ser un hombre.”

“Por eso, en la W Series creemos firmemente que los pilotos de carreras femeninas y masculinos pueden competir entre sí en igualdad de condiciones si se les da la misma oportunidad. Sin embargo, en este momento, las mujeres que manejan carreras tienden a alcanzar un “techo de cristal” alrededor del nivel de GP3/Fórmula 3 en su curva de aprendizaje, a menudo como resultado de la falta de fondos en lugar de la falta de talento.”

“Por este motivo, se requiere una nueva serie de carreras de monoplazas totalmente nueva – W Series – para establecer un hábitat competitivo y constructivo para el deporte del motor en el que nuestros pilotos puedan equiparse con el conjunto de habilidades necesario para avanzar eventualmente hasta las series de carreras de alto nivel existentes y competir con los mejores pilotos masculinos en igualdad de condiciones.”

Newey comentó: “Después de haber trabajado en el automovilismo internacional durante más de 30 años, y de haber visto muy de cerca a algunos de los mejores pilotos de carreras de todos los tiempos, incluidos varios campeones mundiales de Fórmula 1, tengo una comprensión razonable de los constituyentes de un conjunto de habilidades necesarias de un piloto de primera clase.”

“Con un entrenamiento adecuado, las mujeres son físicamente lo suficientemente fuertes como para marcar ese componente. Sin embargo, la razón por la que tan pocas mujeres han competido con éxito en los niveles más altos contra los hombres puede ser la falta de oportunidades en lugar de la falta de capacidad.

“Y es por eso que me complace estar involucrado en la W Series, para contribuir a crear una plataforma en la que las mujeres conductoras puedan mejorar compitiendo entre ellas y desde la cual pueden saltar adelante en sus carreras y, sí, en última instancia, competir con éxito en F1.”

Ryan dijo: “La W Series brindará a más mujeres piloto de carreras una experiencia crucial en coches relevantes en circuitos relevantes, para que aprendan no solo a ser rápidas sino también a ganar, para ayudarles a progresar en sus carreras más allá de los niveles que tradicionalmente han sido alcanzables por ellas.”

“Pero más que eso, queremos que la W Series sea un catalizador para un cambio positivo para todas las mujeres en el deporte del motor. Queremos que la W Series anime a más niñas y mujeres jóvenes a que estudien asignaturas STEM [ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas] en escuelas, colegios y universidades, a fin de construir carreras gratificantes como mecánicos de carreras, técnicos, ingenieros, aerodinámicos, etc.”

Catherine Bond Muir agregó: “Habiendo sido una abogada deportiva y financiera corporativa durante los primeros 25 años de mi carrera, tuve mi primer bebé a los 45 años y, mientras tomaba un período prolongado de baja por maternidad, comencé a desarrollar el concepto de la W Series mientras estaba en casa.”

“Casi tres años después, es enormemente emocionante poder anunciar públicamente la inauguración de la W Series. Hay muy pocas mujeres compitiendo en series de monoplazas en este momento. La W Series aumentará ese número de manera muy significativa en 2019, lo que desatará poderosamente el potencial de muchas más pilotos de carreras femeninas.

“Las pilotos de la W Series se convertirán en superestrellas mundiales – modelos de rol inspiradores para las mujeres en todo el mundo – y cada organización, cada compañía, cada patrocinador y, de hecho, cada persona que ayude a los ganadores y campeones de la W Series a alcanzar esos logros innovadores podrán celebrar su participación, públicamente, en un reconocimiento mundial duradero. La W Series es una innovación inspiradora cuyo tiempo es ahora.”

Incluso antes de que la serie haya comenzado, la recepción ha sido mixta. La W Series insiste en que las mujeres aún pueden competir con los hombres en el deporte del motor, pero las series exclusivamente femeninas tienen como objetivo forzar una mayor participación en el deporte.

Es una plataforma diseñada para que las pilotos femeninas afinen sus habilidades, tanto dentro como fuera de la pista para convertirse en mejores corredoras, ya sea en F1 o profesionalmente. Del fondo de premios de $1,500,000, el ganador obtendrá $500,000 con el dinero que se otorgará hasta la 18ª posición.

Varios como Pedro de la Rosa, Kevin Magnussen, Tatiana Calderón, Alice Powell, Natalie Pinkham, John Watson, Gerhard Berger, Stephane Kox, Vicky Piria, Jamie Chadwick, Courtney Crone, Nick Bitel y Richard Burden lo apoyan. El British Racing & Sports Car Club (BRSCC) será el organizador de la serie.