Simon Pagenaud s’ha endut la victòria en un insípid GP de Sonoma, però això ha estat insuficient per fer-se amb un títol que ara pertany al més recent fitxatge de Penske, a un Josef Newgarden que n’ha tingut prou amb ser segon per fer-se amb el seu primer títol de la IndyCar.

La bandera verda va onejar per donar inici a l’última ronda i la sortida va ser neta per davant, amb Josef Newgarden conservant el liderat. Hélio Castroneves va avançar Simon Pagenaud per posar-se tercer. Per darrere, Spencer Pigot va colpejar James Hinchcliffe i hi va haver un toc entre Tony Kanaan, Jack Harvey i Zachary Clamen DeMelo. Alex Rossi va pujar a la sisena plaça avançant molt agressivament al seu company Takuma Sato. Malgrat les restes d’aleró que hi havia a pista, la groga no es va mostrar.

En la volta 6, Sato va patir una punxada, va caure fins a l’última posició i es va veure obligat a parar. A la 11, Pagenaud va ser el primer dels líders en visitar els Pits, seguit de Rossi quatre voltes més tard, de Scott Dixon a la 16, i de Newgarden, Castroneves i Will Power a la 17.

Després d’aquestes parades, Pagenaud era el líder, encara que potser hauria de fer una parada més que els seus rivals. Rossi va tornar als Pits per problemes en el motor, i no va tornar a pista. La cursa va transcórrer sense moviment al capdavant, però amb una mica d’acció en la zona mitjana, com un toc entre Pigot i Conor Daly.

Pagenaud va parar per segona vegada en la 30, anava clarament a una parada més que la resta. Deu girs més tard ho van fer Dixon i Castroneves, seguits de Newgarden i Power a la 41. A la 47, Pagenaud es va sortir de pista i va perdre algun segon, en el següent gir ho va tornar a fer en el mateix punt i es va ficar en els pits per la seva tercera parada.

En la volta 55, Hinchcliffe va tenir algun problema en el seu cotxe i va començar a rodar molt lent, però va poder arribar al Pit sense provocar cap incident i la carrera va seguir sota bandera verda. Dixon, a la 61, va ser el primer dels que anaven a 3 parades a efectuar l’última detenció. Newgarden i Castroneves van fer el mateix en la següent volta, i Power a la 63.

Pagenaud va parar per quarta vegada en la 65 i va tornar a pista immediatament davant de Newgarden. Sato va abandonar a la 67 i Ed Jones a la 69. Pagenaud va obrir una mica de forat, però Newgarden i Power es van acostar al líder, que estava perdent temps darrere dels dos ECR. Aquests dos cotxes es van apartar a falta de 5 voltes.

Tot va acabar així i Pagenaud va poder aconseguir la seva segona victòria de la temporada, però aquesta només li serveix per ser subcampió, ja que a Newgarden li ha valgut amb la segona posició per fer-se, en la seva primera temporada a un equip gran, amb el seu primer títol en la IndyCar Series. Power ha estat tercer. Completen el Top 10 Dixon, Castroneves, Graham Rahal, Marco Andretti, Ryan Hunter-Reay, Sébastien Bourdais i Daly.

Així, Newgarden es proclama campió de la IndyCar amb 644 punts, 4 victòries i una Pole, el de Tennessee ha completat un final de temporada gairebé perfecte i és el primer nord-americà a ser campió des de Hunter-Reay el 2012, i el campió més jove des de Jacques Villeneuve en 1995. Pagenaud ha aconseguit ser subcampió gràcies a aquest triomf. Dixon acaba tercer a la general com l’únic capaç d’interposar en el domini de Penske i com el millor dels Honda. Ed Jones ha estat el millor rookie de l’any.

I així conclou una altra espectacular temporada de la IndyCar. La propera, amb molts canvis tant a nivell de pilots com de mecànica, arrencarà el 11 de març a St. Petersburg.

Pos Driver Team Engine Gap
1 Simon Pagenaud Team Penske Chevrolet 85 Laps
2 Josef Newgarden Team Penske Chevrolet 1.098
3 Will Power Team Penske Chevrolet 1.613
4 Scott Dixon Chip Ganassi Racing Honda 12.080
5 Helio Castroneves Team Penske Chevrolet 22.502
6 Graham Rahal Rahal Letterman Lanigan Racing Honda 23.528
7 Marco Andretti Andretti Autosport Honda 23.978
8 Sébastien Bourdais Dale Coyne Racing Honda 24.514
9 Conor Daly A.J. Foyt Enterprises Chevrolet 49.991
10 Charlie Kimball Chip Ganassi Racing Honda 55.665
11 Max Chilton Chip Ganassi Racing Honda 81.020
12 Spencer Pigot Ed Carpenter Racing Chevrolet 84.503
13 JR Hildebrand Ed Carpenter Racing Chevrolet 1 Lap
14 Carlos Muñoz A.J. Foyt Enterprises Chevrolet 1 Lap
15 Tony Kanaan Chip Ganassi Racing Honda 1 Lap
16 Zachary Claman DeMelo Rahal Letterman Lanigan Racing Honda 1 Lap
17 Jack Harvey Schmidt Peterson Motorsports Honda 1 Lap
18 Ed Jones Dale Coyne Racing Honda Off Course
19 Takuma Sato Andretti Autosport Honda Off Course
20 Alexander Rossi Andretti Herta Autosport Honda 25 Laps
21 James Hinchcliffe Schmidt Peterson Motorsports Honda Electrical

Leave a Reply