Ha tornat la gran llegenda! Sebastien Loeb ha aconseguit la seva primera victòria en el Rallycross en la seva primera temporada en aquesta categoria. Darrera el francès ha finalitzat el gran beneficiat del dia, Mattias Ekström, que s’escapa a la general després d’una pèssima jornada de Petter Solberg. El podi l’ha tancat l’altre Peugeot de Timmy Hansen.


Sembla mentida que després de nou títols del món de ral·lis Sébastien Loeb no es cansi de guanyar. Després de la seva marxa en el WTCC amb Citroën i el passat Dakar amb Peugeot, enguany s’aventurava a la nova modalitat de Rallycross, i ‘Seb’ no ha esperat a guanyar. Deu rondes ha estat el que ha trigat a emportar-se la seva primera victòria de l’any, i ho ha fet amb una magnífica conducció sota la intensa pluja de Letònia, que també s’estrena però en el calendari del Rallycross amb un modern i espectacular circuit prop de Riga .

Solberg ‘la fa grossa’ a les classificacions

En aquesta prova també s’han presentat diverses cares noves, com Nerijus Naujokaitis amb un nou Skoda Fabia, Gianluigi Galli amb el KIA Rio que entrarà l’any que ve al campionat i Janno Lígur (Ford Fiesta), tots ells quedant-se sense punts en les classificacions. Al costat d’ells també es van quedar amb el botí a zero René Münnich amb el Seat Ibiza, Niclas Grönholm (Ford Fiesta ST) i Guerlain Chicherit (Mini Countryman).

No obstant, la gran sorpresa del cap de setmana arribava a la Q2, quan un múltiple contacte de Petter Solberg (Citroën DS3) amb Mattias Ekström (Audi S1), deixava al noruec desqualificat d’aquesta classificació. Tot i la polèmica, el vigent campió d’aquesta categoria va intentar remuntar però va acabar la Q4 xocant contra les proteccions i abandonant també la prova, el que el condemnava a anar-se’n de Letònia sense cap punt, sent conscient que s’allunyaria per complet de la lluita pel títol.

A la part davantera, la suma de punts de les quatre classificacions deixava a Johan Kristoffersson al capdavant després de guanyar dues de les proves. Segon, i gràcies a una bona regularitat, va finalitzar Andreas Bakkerud (Ford Focus RS), just per davant de Timmy Hansen (Peugeot 208), que va ser protagonista d’un xoc amb el seu company Sebastien Loeb (Peugeot 208) en una de les classificacions d’avui.

Al final, es van quedar també fora de la semifinal Ken Block (Ford Focus RS) emportant-se un punt, Anton Marklund (Volkswagen Polo) se’n va amb dos, un més que destacat Guy Wilks (Mini Countryman) es queda a prop de les semifinals amb tres punts en el seu haver i finalment Kevin Eriksson (Ford Fiesta ST) també fora de combat amb quatre punts.

Ekström i Loeb s’imposen en semifinals

A la primera semifinal es va poder presenciar l’inici del gran dia de Sebastien Loeb. El francès va tenir diversos tocs a la sortida i va deixar el cotxe danyat, però fent la volta jóker a l’inici de la cursa, va emprendre un ritme fi i demolidor que li va acabar donant la victòria per davant d’un Johan Kristoffersson que havia liderat totes les voltes. Per darrere, Timmy Hansen es va poder colar sense problemes a la final.

Fora l’última ronda a Riga es van quedar Toomas Heikkinen (Audi S1) i Reinis Nitiss (Ford Fiesta), que van lluitar entre si per la quarta posició, que va acabar en mans del finlandès. Nitiss va intentar donar una bona imatge davant la seva afició local, però no va tenir sort per colar-se a la final. En última posició va finalitzar Janis Baumanis (Ford Fiesta), qui va abandonar en la primera volta per un contacte.

En la segona semifinal, Mattias Ekström va sortir com un tret i es va posar al capdavant de la prova, mentre que per darrere el seguia de prop Timur Timerzyanov (Ford Fiesta). Tots dos no van tenir més problemes que mantenir el cotxe dins dels límits de la pista, una mica complicat amb les extremes condicions de pluja. Però sens dubte, les hostilitats van estar en la lluita pel tercer lloc, amb un Andreas Bakkerud patint per problemes de tracció.

Finalment, gràcies a la seva estratègia, el pilot noruec va acabar emportant-se per poc el pas a la final. Però per molt poc, l’ex campió del DTM, Timo Scheider, cola per primer cop aquesta temporada al Seat Ibiza a la final. Molt meritoris els dotze punts que s’emporta el pilot alemany d’aquí. Al darrere, van finalitzar Davy Jeanney (Peugeot 208) i Robin Larsson (Audi A1), aquest últim fent una gran arrencada però perdent tota opció al passar-se de frenada al primer revolt.

Loeb controla la final i Hansen es curra el podi

I arribava l’esperada final de Riga, on els sis millors pilots del cap de setmana s’enfrontaven a la amarada pista letona. A la sortida, Loeb es posava al capdavant per davant d’un Ekström, que defensant posició amb Bakkerud, van acabar provocant l’accident de Timerzyanov contra les barreres del primer revolt. Amb només cinc cotxes en pista, Loeb i Ekström es van escapar ràpid, deixant més enrere una intensa lluita pel podi.

Hansen va ser el més espavilat, i veient el tap provocat per Bakkerud, es va ficar a fer la jóker lap a la primera volta i va sortir després del noruec i Kristoffersson, que es van intercanviar posicions perdent molt de temps. Aquest fet va fer que un cop tots dos fessin la volta llarga acabessin perdent posició amb el de Peugeot, que d’aquesta manera es treballava un meritat podi. Bakkerud es va mantenir sense problemes per davant de Kristoffersson a la part final.

I per davant, Loeb no va tenir pietat i no li va donar res de marge a Ekström per endur-se la seva primera victòria en el Rallycross. Amb una conducció que recordava a la de les seves millors èpoques al Mundial de Ral·lis, el pilot francès arribava a meta eufòric per tornar a pujar al més alt d’un podi. Amb aquesta victòria, ja són sis els pilots guanyadors en aquestes deu rondes que portem de campionat.

Un campionat que es posa més roent que mai. Ektröm s’escapa al capdavant amb 228 punts, 27 més que Kristoffersson, que ha superat a Solberg després del fiasco de cap de setmana del noruec, que ja es queda a 34 del seu possible predecessor com a campió. Bakkerud és quart amb 36 punts de desavantatge, i més desenganxats arriben amb força per baix els dos Peugeot, amb Loeb cinquè a 48 punts i Hansen sisè a 63.

El Rallycross emprèn la seva penúltima cita del campionat d’aquí a dues setmanes a Estering, segona prova alemanya de l’any. El 16 d’octubre podríem tenir nou campió, tot dependrà de si Ekström és capaç de sumar més de dos punts més que Kristoffersson.

Resultats de la final:

  1. Sebastien Loeb – Peugeot 208 +5:27.665
  2. Mattias Ekström – Audi S1 +2.3s
  3. Timmy Hansen – Peugeot 208 +5.4s
  4. Andreas Bakkerud – Ford Focus RS +11.1s
  5. Johan Kristoffersson – Volkswagen Polo +14.7s
  6. Timur Timerzyanov – Ford Fiesta (Retirado)

Leave a Reply