Després de l’abandonament de Thierry Neuville en el dia d’ahir, Jari-Matti Latvala ha acabat de certificar el primer triomf de Toyota en el seu retorn a la competició. El finlandès s’ha imposat amb solvència a tots dos Ford Fiesta d’Ott Tänak i un Sebastien Ogier que es va envirollar a la primera especial.


Aquesta ha estat la 17a victòria de la carrera del finlandès, però sens dubte és una de les més emotives. Es va enfrontar a la possibilitat de quedar-se sense volant quan Volkswagen va anunciar la seva retirada del WRC a la fi de la temporada, i es va unir a última hora al fabricant japonès.

Latvala ha començat l’última jornada amb un avantatge de 3.8 segons sobre Ott Tänak després que Thierry Neuville abandonés ahir a la nit. Ha guanyat les tres especials sobre gel i neu d’avui amb el seu Yaris WRC per augmentar el marge a 29.2 segons.

S’ha adjudicat el màxim de punts extres del Power Stage, i després d’acabar segon al Ral·li Montecarlo, lidera la classificació general amb quatre punts d’avantatge.

És la primera vegada que un pilot que no sigui el quatre vegades campió, Sébastien Ogier, lidera el campionat des de febrer de 2014.

“És sorprenent. Un equip nou, un cotxe nou, el nostre segon ral·li i estem guanyant. No tinc paraules per descriure-ho, és tan emotiu. Estem en un bon nivell però ara mirem endavant i es farà més difícil. Mèxic està a prop i estic molt motivat pel campionat”, ha dit.

Tänak, que pilota un Ford Fiesta WRC, es va aproximar a Latvala en la jornada d’ahir. L’estonià ha quedat descontent amb el maneig del seu cotxe avui i després de concedir set segons en l’especial d’obertura, s’ha consolidat en el segon lloc, igualant el millor resultat de la seva carrera.

El seu company d’equip, Ogier, també estava en la baralla per la victòria, però una virolla al primer revolt de l’especial d’obertura ha posat fi a les seves esperances i ha acabat a 30.3 segons de Tänak.

Dani Sordo ha estat el millor classificador de Hyundai en finalitzar quart després de l’accident de Neuville. L’espanyol ha finalitzat 39.7 segons per davant de Craig Breen, que ha lluitat per acomodar-se al seu Citroën C3 WRC, però els bons punts aconseguits és un sòlid debut amb aquest cotxe.

Elfyn Evans ha estat sisè amb un altre Festa WRC, tot i perdre gairebé un minut per una fallada de l’encesa del motor a l’especial d’obertura d’avui. El gal·lès ho ha pogut reparar i ha completat els altres dos trams sense problemes.

Hayden Paddon s’ha quedat a només 4.6 segons més enrere amb el seu Hyundai i20 Coupé WRC, amb Stéphane Lefebvre, el guanyador del WRC 2 Pontus Tidemand i Teemu Suninen completant el Top 10.

Neuville ha acabat 13è després de reenganxar-se avui, just per darrere de Kris Meeke, el decebedor cap de setmana ha conclòs amb una virolla en la penúltima especial.

Els World Rally Cars de nova generació s’enfrontaran al repte de les altes temperatures i les pistes de terra per primera vegada el proper mes, quan León aculli la tercera cita, el Ral·li Guanajuato Mèxic (del 9 al 12 de març).

WRC

Leave a Reply