El jove pilot de Toyota, Esapekka Lappi, ha deixat a tot el món dels ral·lis bocabadat amb una sorprenent i inesperada victòria al Ral·li de Finlàndia. El finlandès es va aprofitar de totes les circumstàncies externes per situar-se al capdavant i un cop aquí va mantenir el ritme per davant de Elfyn Evans i Juho Hänninen.


Lappi, que estava disputant només la seva quarta cursa a la categoria reina del WRC, ha guanyat el Neste Ral·li de Finlàndia per 36.0 segons amb el seu Toyota Yaris WRC.

El pilot de 26 anys ha tingut un ensurt després de trencar una roda en la penúltima especial del ral·li, però al final ha aconseguit una emotiva victòria a la cursa de casa. Ha estat un gran triomf per al Toyota Gazoo Racing, que aconsegueix així la segona victòria després de tornar al WRC aquest any.

El sisè lloc de Thierry Neuville ha fet perdre el liderat del campionat a Sébastien Ogier. Ara els dos estan empatat a punts al capdavant de la general, però el belga lidera gràcies als tres triomfs per els dos que acumula Ogier.

Lappi, que s’ha convertit en el sisè pilot a guanyar en nou cites, es va barallar amb el seu company d’equip Jari-Matti Latvala durant la major part del ral·li de quatre dies. Latvala va abandonar el dissabte a la tarda quan la centraleta del seu cotxe va fallar.

Amb un avantatge de 49.1 segons abans de la curta i última jornada d’avui, Lappi ha mesurat el seu ritme en els quatre trams, mantenint-se líder tot i danyar la roda posterior esquerra del seu cotxe després d’anar-se’n llarg en un revolt.

“Increïble, simplement increïble”, ha dit. “Estic a la meva terra, així que hauria d’haver estat fort aquí i ho he estat, però una victòria va més enllà dels meus somnis. He de donar les gràcies a l’equip perquè van construir un cotxe ràpid en tan poc temps”.

Elfyn Evans va guanyar una emocionant lluita a tres bandes per la segona plaça per igualar el millor resultat de la seva carrera. El gal·lès va començar l’últim dia en el quart lloc amb el seu Ford Fiesta WRC per darrere de Teemu Suninen i Juho Hänninen.

El trio va canviar de posicions en cada especial abans que Evans superés Hänninen en els últims quilòmetres per assegurar-se el segon lloc per 0.3 segons. La tercera plaça ha estat el primer podi en el WRC de Hanninen.

Suninen era segon fins que es va estavellar amb la seva Festa WRC a la penúltima especial. Ell finlandès ha acabat quart, 25.2 segons per darrere d’Hänninen, un resultat notable per al pilot de 23 anys en solament la seva segona participació amb un World Rally Car.

El sempre conseqüent Craig Breen ha estat el pilot líder de Citroën en cinquè lloc. L’irlandès ha avantatjat a Neuville en 10.5 segons, tot i que sovint no ha tingut molta confiança amb el C3 WRC. Neuville rarament semblava trobar el ritme que en els últims mesos li ha donat tres victòries i sis podis consecutius.

Ott Tänak es va recuperar d’una punxada del primer dia per acabar setè amb un Fiesta WRC, amb el guanyador de 2016, Kris Meeke, Dani Sordo i Mads Ostberg han completat el Top 10.

El campionat torna a l’asfalt el mes que ve per primera vegada des de l’abril a l’ADAC Ral·li d’Alemanya (17 – 20 d’agost).

WRC

Leave a Reply