Kris Meeke ha tornat ha guanyar una prova aquesta temporada de pas de Citroën i ha obtingut una històrica victòria al Ral·li de Finlàndia, sent el sisè guanyador no nòrdic de la història d’aquesta prova. A més, va deixar sense el tercer triomf consecutiu a Jari-Matti Latvala, que va acabar segon per davant de l’altre Citroën del debutant Craig Breen, que va enlluernar amb el seu primer podi.


La seva victòria per 29.1 segons sobre Jari-Matti Latvala va fer miques les esperances del finlandès d’aconseguir el seu tercer triomf consecutiu a casa i va establir un nou rècord de velocitat. Amb 126.60 km/h de velocitat mitjana, Meeke ha batut el registre marcat per Latvala en aquest mateix ral·li l’any passat per 1.2 km/h.

Meeke, de 37 anys, és el primer pilot britànic a guanyar la clàssica cursa finlandesa i el sisè vencedor no nòrdic en els seus 65 anys d’història. El pilot de Citroën ha liderat gairebé tots els quilòmetres cronometrats del ral·li amb el seu DS 3 WRC.

Per completar un dia memorable per a l’equip d’Abu Dhabi Total, que compta amb un programa parcial de proves aquesta temporada, l’irlandès Craig Breen ha aconseguit el seu primer podi en finalitzar tercer. Ha acabat a 1 minut i 41.3 segons de Meeke després d’haver aconseguit el seu primer scratx aquest matí.

Després d’aconseguir un sòlid avantatge el divendres, Meeke va deixar clara la seva superioritat en aquesta vuitena prova de la temporada amb una exhibició impressionant en el mític tram de Ouninpohja en el matí del dissabte. Es va distanciar Latvala en més de 13 segons en aquest tram de 33 quilòmetres i s’ha pogut permetre el luxe de controlar el seu ritme d’aquí fins al final.

Latvala, desmoralitzat pel rendiment de Meeke a Ouninpohja, es va conformar amb el segon lloc per pujar al tercer lloc del campionat. El seu únic error va ser el primer dia quan va punxar un pneumàtic després de tocar un talús amb el seu Volkswagen Polo R WRC.

Breen, excampió del Júnior WRC, ha aconseguit el seu primer podi en tot just el seu quart ral·li com a pilot oficial al WRC. El pilot de 26 anys d’edat, no ha pogut contenir les llàgrimes mentre creuava la meta de l’especial final. “És el millor dia de la meva vida”, ha explicat.

Thierry Neuville ha mantingut a ratlla al seu company d’equip Hayden Paddon, per finalitzar quart per 2.3 segons. Tots dos pilots s’han mostrat descontents amb el maneig del seu cotxe durant tot el ral·li. Mads Ostberg ha completat el top 6 amb el seu Ford Fiesta RS WRC.

Andreas Mikkelsen ha acabat setè amb un Pol R WRC, el noruec va perdre molt temps en la jornada d’ahir quan va haver d’obrir pista. El guanyador del WRC 2, Esapekka Lappi, ha acabat vuitè amb Kevin Abbring i Teemu Suninen tancant les deu primeres places.

Les opcions d’Ott Tanak per finalitzar tercer superant a Breen s’han esfumat quan ha patit un accident aquest matí. Sébastien Ogier manté el liderat al campionat tot i no sumar punts després de caure en una rasa.

El campionat tornarà a l’asfalt el proper mes (del 18 al 21 d’agost) quan es disputi l’ADAC Ral·li d’Alemanya amb seu a Trier.

WRC

Leave a Reply