Romain Grosjean, de Haas, quedó confundido después de que Sergio Pérez, de Racing Point Force India, lo pasara en el Gran Premio de Japón de Fórmula 1.

El francés se clasificó quinto para la carrera del domingo en Suzuka y corrió bien en la delantera del grupo del medio incluso después de la parada a boxes. Rodaba en séptima posición por detrás de Daniel Ricciardo de Red Bull Racing, Kimi Räikkönen y Sebastian Vettel de Ferrari.

Los pilotos de Racing Point Force India podrían haberlo molestado ya que Grosjean estaba con el compuesto más duro, en cambio, Pérez con el blando y Esteban Ocon con el medio, pero Grosjean mantuvo una diferencia de aproximadamente 1.5-2 segundos con respecto a Pérez durante la mayor parte de la carrera.

Cuando Charles Leclerc de Sauber se retiró en la vuelta 38, la brecha entre Grosjean y Pérez era de 1.626 segundos. Bajo banderas amarillas, fue de 1.618s en la vuelta 39 y aumentó a 2.155s en la vuelta 40. Al final de la vuelta 41, Pérez ya estaba por delante de Grosjean una vez que Virtual Safety Car terminó.

El francés habló de una diferencia de 2.4s con Pérez bajo el VSC, sobre la cual estaba casi en lo cierto. Sin embargo, Racing Point Force India utilizó una estrategia inteligente para ganar tiempo a Grosjean cuando el VSC terminó, para cerrar la brecha y superar al piloto de Haas.

“Creo que la brecha era de 2.4s, reduje la velocidad al ver la bandera amarilla y creo que Checo no se desaceleró tanto”, dijo a los medios en Japón. “La brecha se redujo y creo que estábamos 0.6s cuando reiniciamos.”

“Entonces, de 2.4s a 1.2s con la bandera amarilla, luego a 0.6s y él estuvo allí. De todos modos, tuvimos pocos problemas en el coche en general, pero realmente respeté las banderas amarillas y no tengo muchos puntos en mi licencia.”

“Él usó eso, a su favor. No creo que sea la forma en que deberían ir las carreras, pero, de todos modos, hicimos todo lo posible”. Grosjean está en la cuerda floja con nueve puntos de penalización a su nombre. Tres más resultarán una prohibición de carrera.

Sin embargo, se le reducirán tres puntos de su licencia en México y Brasil, dejándolo con seis en 2019, siempre y cuando no obtenga más puntos de penalización en 2018. Mientras tanto, el director del equipo de Haas, Guenther Steiner, también estaba perplejo con la jugada.

Dado que los datos son bastante complejos de verificar, especialmente con todos los mini sectores contados para el VSC, los italianos estimaron que los estudiarán más a fondo para comprender qué fue lo que falló.

“Hemos obtenido los datos y los examinaremos, pero aún no lo sé porque son bastante complejos”, dijo. “Tienes que investigarlo con todos los mini sectores y todas esas cosas, lo veremos en eso”.

“Como dijo Romain, en su coche tuvimos un problema al principio, no teníamos telemetría para los neumáticos ni nada, así que estábamos luchando. Hicimos lo mejor y al final, salimos con cuatro puntos y le ganamos tres a Renault.”

“Tenemos cuatro carreras por delante y seguimos adelante. Hoy no fue nuestro día. En el momento oportuno, lo estudiaremos y llegaremos a conclusiones adecuadas, es difícil hacerlo cuando intentas correr una carrera”.

El estadounidense tenía más de qué preocuparse después de otro incidente de su piloto Kevin Magnussen ante Charles Leclerc de Sauber, quien acusó a Dane de pilotar de manera peligrosa. El choque fue considerado como un incidente de carrera.

Mirando el panorama general, Haas redujo su diferencia con Renault en la lucha por el cuarto puesto, ya que se sitúa a ocho puntos de Renault con cuatro carreras restantes, después que Carlos Sainz lograra sumar un punto en Japón.