En una tallada novena etapa marató, Carlos Sainz ha sabut agafar avantatge a la zona de dunes i ha aconseguit la seva segona victòria d’etapa, que el converteix en líder de la general amb set minuts de marge sobre Stéphane Peterhansel, que ha patit algunes punxades. Nasser Al-Attiyah es manté tercer tot i veure’s superat pels seus companys d’equip en el dia d’avui.


La novena etapa d’aquesta edició també ha hagut de ser neutralitzada. En una edició plena de problemes meteorològics, avui no ha estat menys en el desert de Fiambalá, on l’extrema calor ha obligat a parar l’especial al CP2. Enmig de la confusió sobre que passaria, Carlos Sainz ha sabut treure partida a la situació per fer-se amb el control de la general.

En els primers quilòmetres del tram, els Mini dominaven amb Erik Van Loon, Mikko Hirvonen i Orlando Terranova al capdavant, superant per diversos minuts als Peugeot. No obstant tot ha canviat a la zona de dunes, on Carlos Sainz ha fet una actuació magistral per sobreposar-se als Mini i marcar la seva segona victòria d’etapa aquest 2016. No tot han estat flors per al madrileny, que ha hagut de parar alguna vegada per punxades lentes i al quedar-se clavat a la sorra.

Pitjor li han anat les coses a Stéphane Peterhansel, que ha patit alguns punxades que l’han allunyat del liderat. El pilot francès ha perdut nou minuts amb Sainz, cedint-li així el control de la prova i quendant-se a set minuts a la general. Tot i això, ‘Mr Dakar’ ha estat de sort, ja que ha quedat impune del suposat repostatge il·legal que va denunciar X-Raid en el dia d’ahir, i que li podria haver significat la desqualificació.

D’aquesta manera, Peugeot segueix dominant amb la seva vuitena victòria en nou etapes, i amb el doblet al capdavant amb Sainz i Peterhansel. Tot i això, la marca francesa no es pot relaxar, i és que els Mini segueixen anant forts i s’acosten per darrere. La decisió de neutralitzar l’etapa no els ha agradat, ja que han perdut l’oportunitat de retallar temps amb els Peugeot. Tot i així, tenen quatre dies per donar caça als dos pilots, sobretot amb Nasser Al-Attiyah, guanyador de la passada edició, que es manté a 14 minuts de Sainz.

Malgrat això, el qatarià avui ha estat a l’ombra dels seus companys d’equip, i és que Erik Van Loon ha quedat segon i Mikko Hirvonen tercer a escassos segons de Sainz. Hirvonen segueix a mig minut del liderat en quarta posició, a l’espera de poder trepitjar el podi en el seu propi debut. En canvi, Van Loon segueix vuitè a mig minut dels seus dos principals rivals.

La quarta posició en l’etapa d’avui ha estat per al principal representant de Toyota, Giniel De Villiers, que segueix a gairebé una hora del liderat. Darrere seu company d’equip Yazeed Al-Rajhi, es manté prop a l’espera de donar-li caça, malgrat que avui no ha passat de la vuitena posició. El Top 10 de la general el tanca el Toyota de Leeroy Poulter en setè lloc, Van Loon en vuitè, Nani Roma en la seva particular remuntada en el novè lloc i Cyril Despres en el desè lloc com a tercer Peugeot.

Cal destacar també l’augment de problemes per a Sébastien Loeb, que després del greu accident d’ahir avui ha tornat a l’acció però a un ritme molt inferior, que al costat d’alguns nous problemes que li han fet perdre més d’una hora per quedar 22è en la etapa i caure al 13è lloc a la general a dues hores del seu company Sainz. Una veritable pena per a Loeb, que havia fet una excel·lent primera part de Dakar, dominant totalment els primers dies.

Demà els pilots es tornaran a posar en marxa amb una altra etapa marató de 278 quilòmetres entre Belén i la Rioja, en la qual es tornaran a ficar de ple en el desert de Fiambalá que tants problemes els ha donat avui.

Leave a Reply