Nasser Al-Attiyah ha dominado el 12º día de Dakar imponiéndose a Stéphane Peterhansel por dos minutos tras una extensa etapa por tierras argentinas. Carlos Sainz, pese a la cautela, ha tenido que luchar contra algunas adversidades que le han hecho perder casi veinte minutos con sus dos principales rivales.


Y se competa un día más de Dakar y los participantes ya encaran la recta final de esta emocionante edición. No obstante, a falta de dos días para la conclusión, nada está dicho y todo puede ocurrir. Unos lo tienen todo por perder y otros todo por ganar, y eso se nota en los tiempos de las especiales de este final de recorrido.

Hoy, los dos hombres que tienen todo por ganar y nada a perder han sido los más rápidos del día. Nasser Al-Attiyah ha liderado la Etapa 12 con gran autoridad tras imponerse a Stéphane Peterhansel por dos minutos, siendo los dos los que han llevado la iniciativa en este extenso tramo de más de 500km de recorrido. Además, ambos se han aproximado al liderato de la general, pues le han arrancado casi veinte minutos a Carlos Sainz.

El madrileño ha querido ir con cautela y se ha llevado, aún así, algunos sustos importantes. Primero, un pinchazo que le ha retrasado bastante, y luego problemas en el embrague y la caja de cambios que le han complicado la vida hasta el punto de cerrar esta etapa con tan solo la tercera marcha. Esto se ha traducido en una pérdida importante de minutos respecto a sus dos principales rivales por el triunfo, pero sigue manteniendo un amplio colchón de 44 minutos sobre Peterhansel y 1 hora y cinco minutos sobre Al-Attiyah. 

Los otros dos Toyota de Bernhard Ten Brinke (hoy quinto) y Giniel de Villiers (hoy tercero) siguen metidos en la pugna por el podio con su jefe de filas catarí, además de, en caso de ecatombe total de los Peugeot, poder tener una mínima opción a luchar por la victoria. En el Dakar no se puede decir nada hasta que se llegue a meta, y por ello las esperanzas nunca se pueden perder hasta la bandera final en Córdoba. 

Los X-Raid han tenido una buena etapa hoy con la cuarta posición de Orlando Terranova y la sexta de Mikko Hirvonen. Ambos, sin opciones a nada, solo pueden terminar este complicado Dakar para los Mini de la mejor forma posible. Khalid Al Qassimi ha sido séptimo y Jakub Przygonski octavo, manteniendo ambos las posiciones en la general. Tras Sainz, en décimo lugar ha completado el Top 10 del día el francés Cyril Despres, que sigue haciendo de escudero a su compañero español con tal de facilitarle la ayuda técnica necesaria para evitar perder este Dakar. 

En el momento de escribir estas líneas, Isidre Esteve se encuentra en 33ª posición provisional pasado el WP7, con el objetivo de mantener las menos posiciones posibles en una general que ayer le situaba en 22ª posición, pero que, por ahora, ya ha perdido un puesto en beneficio de Terranova. Por otro lado, Oscar Fuentes sigue en pista con la 40ª plaza tras el WP5, mientras que Cristina Gutierrez, con mucho retraso, sigue haciendo una gesta heroica de mantenerse viva en el Dakar con la 39º posición tras el WP3.

A falta de solo dos etapas para la conclusión del Dakar 2018, las condiciones meteorológicas parece que empeoran un poco. Hoy, por falta de seguridad ante la previsión de lluvias torrenciales, se ha tenido que suspender la etapa 12 de motos y quads, además de acortar la etapa de mañana. En coches, todo sigue según lo planeado y los pilotos se enfrentarán a una penúltima especial de 369km y 560km de enlace entre San Juan y Córdoba.

Clasificación general tras la Etapa 12: 

POS. EXP. PILOTO-EQUIPO MARCA-MODELO TIEMPO DIFFERENCIA PENALIZACIÓN
1 303
CARLOS SAINZ
LUCAS CRUZ
TEAM PEUGEOT TOTAL 42H 24′ 31”
2 300
STEPHANE PETERHANSEL
JEAN PAUL COTTRET
TEAM PEUGEOT TOTAL 43H 09′ 12” + 00H 44′ 41”
3 301
NASSER AL-ATTIYAH
MATTHIEU BAUMEL
TOYOTA GAZOO RACING SA 43H 30′ 26” + 01H 05′ 55”
4 309
BERNHARD TEN BRINKE
MICHEL PERIN
TOYOTA GAZOO RACING SA 43H 41′ 52” + 01H 17′ 21”
5 304
GINIEL DE VILLIERS
DIRK VON ZITZEWITZ
TOYOTA GAZOO RACING SA 43H 51′ 02” + 01H 26′ 31”
6 312
JAKUB PRZYGONSKI
TOM COLSOUL
ORLEN TEAM / X-RAID 45H 15′ 33” + 02H 51′ 02”
7 319
SHEIKH KHALID AL QASSIMI
XAVIER PANSERI
PH-SPORT 45H 45′ 16” + 03H 20′ 45”
8 311
MARTIN PROKOP
JAN TOMANEK
MP-SPORTS 48H 28′ 57” + 06H 04′ 26” 00H 10′ 00”
9 334
PETER VAN MERKSTEIJN
MACIEJ MARTON
OVERDRIVE TOYOTA 49H 35′ 30” + 07H 10′ 59”
10 331
SEBASTIAN HALPERN
EDU PULENTA
SOUTH RACING 51H 25′ 36” + 09H 01′ 05”