Alexander Rossi a dominé outrageusement ses adversaires ce samedi à Watkins Glen et partira en pole position pour la course demain. Il devance Scott Dixon et Josef Newgarden, le leader du championnat. Sébastien Bourdais partira 9e et Simon Pagenaud s’élancera depuis la 12e place. A noter la jolie performance des moteurs Honda qui parvient à placer quatre voitures dans le Top 6 des qualifications.

Q1 Groupe 1 : Alexander Rossi, Helio Castroneves, Takuma Sato, Will Power, Josef Newgarden, Charlie Kimball, Tony Kanaan, Ed Jones, Max Chilton, Spencer Pigot

Dans ce premier groupe, après le premier tour rapide, c’est Charlie Kimball qui s’installe en tête avec un temps de 1:25.9322. Ed Jones, Castroneves et Tony Kanaan améliorent sur le deuxième tour. Le Brésilien signe un temps de 1 :24.5739. Sur son troisième tour, Kimball améliore mais Kanaan reste en tête grâce à un temps de 1 :24.1039. Josef Newgarden, le leader du championnat accélère grâce à un temps de 1 :23.3377. Sur son premier tour, Takuma Sato montre sa rapidité en réalisant un 1 :23.2479, aussitôt amélioré de moins de deux dixièmes par Alexander Rossi. Dans son dernier tour, Spencer Pigot réalise un joli 1 :23.8411 mais cela reste juste et il ne parvient à se qualifier dans les 6 meilleurs de ce groupe, pour seulement 4 dixièmes par rapport à Will Power.

Les six pilotes qualifiés sont : Alexander Rossi (1 :23.0804), Josef Newgarden (1 :23.1305), Helio Castroneves (1 :23.2093), Takuma Sato (1 :23.2479), Charlie Kimball (1 :23.2775) et Will Power (1 :23.4104).

Les quatre pilotes éliminés sont : Spencer Pigot (1 :23.4917), Ed Jones (1 :23.9851), Tony Kanaan (1 :23.9982) et Max Chilton (1 :24.2012).

Q1 Groupe 2 : Scott Dixon, Ryan Hunter-Reay, Sébastien Bourdais, Graham Rahal, Simon Pagenaud, Conor Daly, Marco Andretti, Carlos Munoz, James Hinchcliffe, Jack Harvey, JR Hildebrand

Simon Pagenaud réalise le tour le plus rapide d’emblée avec un temps de 1 :25.2971. Scott Dixon améliore d’une seconde avec un temps de 1 :24.2738. Jack Harvey et Carlos Munoz également en se plaçant derrière le Néo-Zélandais. Pendant ce temps-là, Sébastien Bourdais reste aux stands comme Takuma Sato précédemment. Pour son premier tour, le Manceau s’est placé à la 7e place. A trois minutes de la fin de séance, Ryan Hunter-Reay prend la tête avec un temps de 1 :23.9400. Cela reste loin par rapport à ce qu’a réalisé son coéquipier. A 2 minutes 30 de la fin, Pagenaud lance son tour rapide, en pneus tendres, il se classe deuxième en 1 :23.4635. Hunter-Reay améliore son temps et franchit la ligne en 1 :23.2488, Rahal s’intercale entre les deux. A moins d’une minute de la fin, c’est Scott Dixon qui prend la tête en réalisant le meilleur temps de la séance en 1 :23.0382. Hunter-Reay le suit a moins de cinq millièmes de retard.  Au drapeau à damier, Pagenaud prend la 5e place, Bourdais la 3e place.

Les six pilotes qualifiés sont : Scott Dixon (1 :23.0382), Ryan Hunter-Reay (1 :23.0438), Sébastien Bourdais (1 :23.1444), Graham Rahal (1 :23.2932), Simon Pagenaud (1 :23.3266), Carlos Munoz (1 :23.5022).

Les cinq pilotes éliminés sont : Conor Daly (1 :23.5089), James Hinchcliffe (1 :23.6854), Jack Harvey (1 :24.1390), Marco Andretti (1 :24.1779), JR Hildebrand (1 :24.4543)

Q2 : Alexander Rossi, Scott Dixon, Josef Newgarden, Ryan Hunter-Reay, Helio Castroneves, Sébastien Bourdais, Takuma Sato, Graham Rahal, Charlie Kimball, Simon Pagenaud, Will Power, Carlos Munoz.

Le plus rapide dans son premier tour rapide est le Brésilien Helio Castroneves qui signe un chrono de 1 :24.2399 devant Hunter-Reay et Newgarden. Trois pilotes n’ont pas fait de temps : Bourdais, Sato et Rossi. Scott Dixon améliore et passe la ligne en 1 :23.4689. Pour son premier tour, Bourdais a du mal et perd plus d’une seconde par rapport au temps de Graham Rahal 6e à 4 minutes de la fin. Plusieurs pilotes améliorent, Carlos Munoz qui passe 2e et Charlie Kimball qui passe 4e. Newgarden est donc à la limite de la Q3 à 2 minutes de la fin, sachant que tous les pilotes améliorent derrière lui. Ryan Hunter-Reay est le premier à franchir la ligne en tête puis Alexander Rossi, très à l’aise avec un temps de 1 :22.7961. Il devance Sato, Hunter-Reay et Kimball, c’est-à-dire quatre moteurs Honda en tête. A 20 secondes de la fin, Scott Dixon améliore le temps de l’Américain et passe en 1 :22.4472 puis dans son dernier tour, en 1 :22.4171.

Les six pilotes qualifiés sont : Scott Dixon (1 :22.4171), Alexander Rossi (1 :22.7961), Takuma Sato (1 :22.8254), Charlie Kimball (1 :22.9014), Helio Castroneves (1 :22.9662), Josef Newgarden (1 :22.9822).

Les six pilotes éliminés sont : Ryan Hunter-Reay (1 :22.9854), Will Power (1 :23.0987), Sébastien Bourdais (1 :23.1459), Graham Rahal (1 :23.2240), Carlos Munoz (1 :23.2959), Simon Pagenaud (1 :23.2981).

Q3 : Josef Newgarden, Helio Castroneves, Scott Dixon, Takuma Sato, Charlie Kimball, Alexander Rossi

Après un tour rapide pour chaque pilote, Alexander Rossi prend le lead avec un chrono de 1 :24.832, réalisé en pneus durs. Il devance Newgarden et Kimball. Le pilote Penske puis Scott Dixon améliorent. Le Néo-Zélandais signe un temps de 1 :23.2759, tout de suite amélioré une nouvelle fois par Rossi de près de deux dixièmes. Sur leur troisième tour, Sato, Newgarden et Dixon améliorent. Le pilote Ganassi est passé en 1 :22.5168. Rossi doit se contenter du 3e temps. Dans le dernier tour, Takuma Sato améliore et parvient à prendre la 3e place. Dixon et Newgarden n’améliorent pas, ce qui permet à Alexander Rossi de prendre la première place en signant un chrono de 1 :22.4639.

Classement : Alexander Rossi (1 :22.4639), Scott Dixon (1 :22.5168), Josef Newgarden (1 :22.5169), Takuma Sato (1 :22.5660), Charlie Kimball (1 :22.8081), Helio Castroneves (1 :23.3350).

Grille de depart : Alexander Rossi, Scott Dixon – Josef Newgarden, Takuma Sato – Charlie Kimball, Helio Castroneves – Ryan Hunter-Reay, Will Power – Sébastien Bourdais, Graham Rahal – Carlos Munoz, Simon Pagenaud – Spencer Pigot, Conor Daly – James Hinchcliffe, Ed Jones – Tony Kanaan, Jack Harvey – Marco Andretti, Max Chilton – JR Hildebrand

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